Experts: Solar Power Could Soon Pose Economic Threat to Electric Utilities

專家:太陽能將威脅電力產業

 

A solar array composed of a solar panel with 24 solar modules in rural Mongolia  (more on Wikipedia)

After decades as an expensive and sometimes impractical source of energy, experts say solar power is finally coming into its own.

太陽能在過去十幾年來一直被視為是昂貴又不切實際的能源,但專家預測太陽能的時代即將來臨。


 最新消息

自學包裹(Self-Study Package)中級第81期&中高級第92期上線了!

中級第81期簡介

您中午習慣午休嗎還是習慣一邊吃飯,一邊工作,一邊上網呢?
研究顯示,雇主希望自己的員工能夠在中午休息或者有固定的運動
習慣,以保持身體的健康,如果員工時常生病,實際上有可能影響
公司整理的利益,而員工們應該對自己的健康負責!
 

中高級第92期簡介

本期的自學包裹將持續地幫大家提升職場英語力。這一期我們要來學習的是如何在電話中約定會面時間及在會議中表示反對意見的技巧。一起跟著自學包裹來練習吧!

◎ 我的英文學習秘笈

維持熱忱與自省xxxxxxxx薛雅卉

xxxx學習英文有許多方法,但沒有速成捷徑,因此為了長期支持學習的耐心與毅力,對學科的熱情是必須的。但如何找到學習的熱忱呢?我認為學習像漫長的旅程,旅行的意義無關乎多早出發,而是在路途中的發現與心得如何不斷引發旅人對人與景物的好奇,而樂於繼續探索。不論學科,學習的動機最終必須符合自己的興趣及喜好,而非一個學科的工具性用途。而語言的另一個特殊之處在於其作為溝通的橋梁,能和不同的嗜好結合,不論是人文藝術、體育、自然或社會科學,有語言能力能夠更廣泛的了解一個領域在中文世界以外的發展。從自己喜愛的事物出發,也能讓學習英文更有動力。
    xx許多人說學習語言需要環境的陶冶,才能培養「語感」進而能在不知不覺中快速地學習,因此要學好英語最好是到英語系國家久待或者是上全英語課程。然而我認為未必如此,學習者應主動佈置適合的學習環境,而不是等著環境來陶冶自己。以英文口說為例,要培養如母語人士般的口音、語調最重要的是張開耳朵聽,然後耐心地模仿。在台灣,我們可以輕易藉電視、網路平台、校園資源等管道,收聽英文電台、新聞報導等,即便不是在英語國家也可以長時間聽到英文。那麼練習的機會呢?當然有夥伴可以一起用英文對談是非常好的方式,但自我檢視、校正發音也是相當重要的。例如,學到新的單字時,學習者必須有耐心地多聽幾次該單字的發音,跟著模仿、試著造句,檢視自己的發音跟標準發音有什麼差異,千萬不能草草帶過。
    xx另一個常常讓人望之卻步的英文學習項目是寫作,因為寫作需要花大量的時間,也不能像對話一樣的口語化和缺乏結構。寫作是相對嚴肅的創作過程,但只有透過寫作才能培養組織想法和提出論述的能力,進而影響口語表達,使層次脫離日常對話再加深。規律的寫作是必須的,但學習者可以依自己能投入的時間以及語言程度安排寫作的規模,小至造句練習大至長篇文章都可以。面對現實,通常我們沒有辦法安排每周寫長篇文章,也不一定能找到可以幫忙訂正的人。因此,學習者應隨時抓緊機會,看到佳句便拿筆記下來,任何靈光乍現的時刻也隨手記錄。接著,為自己安排固定的時間整理與消化這些材料,讓他們成為未來寫作時的資料庫。在寫作時,先擬好大綱,確定如何表達具體的想法,再開始運用所學到創作中。而我認為,寫作最重要的階段是寫作後的檢視與編輯,此時應將作者的角色轉換為讀者,以讀者的距離檢視自己寫的內容是否能夠具體的表達某些想法、是否有模糊或易造成誤導之處,以及是否離題。不斷修正才能讓寫作越來越流暢。
    xx依據口說與寫作這兩項「輸出」的語言能力培養,有學習熱忱支持的耐心,以及自省的能力是兩個必要的項目。因此學習者可以再次想想,什麼動機能夠幫助自己準備好樂此不疲地長期投入精力與時間在英文上,還有在學習的過程中,自己可以怎麼樣以較批判的角度檢視自己的學習成果,讓英文更加進步。學習並非輕鬆的過程,但一定可以是愉悅的過程。

 

↑top


 E-Freeway主題介紹

feature of the week

Pod Academy是個針對學術議題提供podcast的網站,包含了[Arts and Culture][Business and Economics][Humanities and Social Sciences][Science and Environment]等各領域的主題報導,歡迎大家進入聆聽來增進學術相關知識同時也能增進英語聽力喔! 

來看介紹 | 直接進入網站


Members Only資源介紹

想要好好增進英文字彙嗎? 配合IELTS 考試的設計,這討軟體提供學習者以不同主題的分類,介紹各主題的字彙,以有前後文的設計,讓學習者融入文意來學單字的練習,一定可以有效增強字彙的累積及運用喔!
申請帳號請按此

P.S更正啓事:有鑑於上一期電子報本欄Members Only內容"TestPro Online-TOEFL"連結失效,特此於本期作更正,請按此進入!造成不便深感抱歉。


本影片當中,教導學習者如何練習聽力,藉由老師的小提示,引導學習者聆聽重點,並且能夠在聽力考試中,找到正確的答案,學習者可以在平常的練習中,將較長的音檔,試著分段仔細聆聽,找出每一小段的重點資訊,一起來練習吧!

 

 

↑top


 館藏介紹


 
The Official Guide to the GRE Revised General Test

索書號:LB2367.4 G65 2012
本書簡介:

若你的夢想是出國讀書念研究所,準備GRE考試是個必經的辛苦路程,如何在茫茫書海中找尋最有幫助的資源來協助你往夢想前進,這本考試中心ETS官方出版的新版GRE手冊絕對是你不能錯過的權威聖經!本書除了精確地告訴你考試評量的重點技巧及計分方法,亦提供你超過百題的真實考題及模擬試題做為練習。所有你必須知道有關GRE考試的細節都可以在此找到你滿意的官方資訊及解答喔!

 

 英語宅急便     

Mil Arcega

July 07, 2014 5:44 PM

After decades as an expensive and sometimes impractical source of energy, experts say solar power is finally coming into its own. Not only has the technology improved the efficiency and cost of solar panels, in some states, rising prices for conventional electricity make solar panels an economical alternative.  But can solar power actually compete with conventional electric utilities

過去的十幾年來,太陽能一直被視為昂貴、不切實際(impractical)的能源。但專家預測,太陽能即將開始嶄露頭角(come into its own)。科技改善了太陽能板(solar panel)的效能,也降低了成本。傳統用電在美國的一些州持續漲價(rising price),太陽能板會是省錢的(economical)替代方案。但問題是,太陽能真的可以與傳統電力公司(electric utility)競爭嗎?

John Desmarteau waited 10 years before switching to solar, but the retired Washington physician is glad he did. 

He says he's cut his reliance on the electric company by 85 percent, and saved the equivalent of more than 200 trees.

“In fact, for the last two months, which would be April and May 2014, we’ve used from our electric utility, no electricity," said Desmarteau.

The 39 photo-voltaic panels installed on Desmarteau's roof generate three times more than he consumes even with the air conditioning at full blast

一位退休的醫師等了十年才轉用太陽能,他對於結果很滿意。根據他的說法,他減少對電力公司的依賴達85% (cut reliance on . . . by . . . ),等同於(the equivalent of . . .) 救了200棵樹。

他說:「事實上,過去的兩個月,也就是2014年四月跟五月,我們已經沒有用到電力公司的電了。」

他屋頂上安裝了39片的光電能板(photo-voltaic panel),能製造出即使在空調全力運轉 (at full blast)的狀況下,三倍以上他平常所消耗(consume)的電量。

It's not just a greener alternative - for some it can mean real savings.  The industry is still evolving but AstrumSolar's Mark Manthy says companies like his are making it easier for consumers to switch.

"In most markets right now, especially up and down the East Coast and the West Coast - you could put solar panels on your house for no money down.  Somebody else owns them, you pay them a monthly payment that is cheaper than you would pay your utility," said Manthy.

In many states, brown energy - electricity generated from polluting, non-renewable resources like coal -  is still cheaper than solar.  But green advocacy groups such as the Rocky Mountain Institute say that's changing.

一位太陽能業界人士表示,「現在大多的市場,尤其像是美國的東岸與西岸,你可以不用先付費(for no money down)就在家裡裝上太陽能板。這些太陽能板是別人的,你每個月付給他們費用,但比付給電力公司少。」

在美國很多州,焦色能(brown energy)還是比太陽能便宜,其發電過程使用像煤炭這種具汙染性且無法再生的(non-renewable)能源。但綠能擁護團體(advocacy group)則認為,這樣的現象在改變中。(編按:brown energy是要跟green energy (綠能) 作對比而鑄的詞。棕色容易跟煤或是燒煤所產生的汙染作聯想,中文似乎還沒有特別固定的譯法,此先暫譯為「焦色能」。)

“In our most optimistic case that we analyzed, all customers in the Southwest, in the states of California, Arizona, New Mexico, Colorado and Utah would see favorable economics within 10 years and 90 percent of the customers in the Mid-Atlantic," said RMI's Jon Creyts.

Some will not wait that long.  American University in Washington just signed a 20-year deal with solar pioneer Duke Energy.  AU’s Chief Financial Officer Doug Kudravetz says the long-term savings are substantial.

“We’ve done quite a bit of financial modeling and if brown power goes up five percent a year, we’ll save about million, present value," he said.

Barclays Bank believes solar is a big enough threat to the status quo that it downgraded bond ratings for electric utilities.  The group's trade association, Edison Electric Institute, declined to comment.  But energy blogger Andrew Ricci believes the threat is overblown.

"Again, I think that the industry sees it as a drop in the bucket in terms of our overall power needs," he said.   And, he says he only sees that changing a long time down the road.

While solar power makes up just a fraction of the world's total energy production, some believe the adoption rate will grow exponentially as climate change concerns drive the technology and consumers towards non-polluting and renewable resources like the sun.

巴克萊銀行(Barclays Bank)視太陽能為產業現狀(the status quo)的重大威脅,已降低(downgrade)電力公司的債券評等(bond rating)。電力公司類產業協會(trade association)的愛迪生電力協會(Edison Electric Institute)對此拒絕評論。但一位能源觀察的部落客卻認為,太陽能的產業威脅是被誇大了(overblown):「以我們現在整體對電力的需求來看,太陽能在產業裡還只是杯水車薪(a drop in the bucket)。」他認為真正的改變還要一段很長的時間。

雖然太陽能現只佔世界上全部能源生產的一小部分(fraction),但對於氣候變遷的關切會驅使科技與消費者轉向(drive. . .towards. . .)像是太陽這種無汙染、可再生的能源,因此許多人認為太陽能採用率(adoption rate)將會有次方性地(exponentially)成長。


Language Notes

impractical (a) 不切實際的;無用的 xxxxxcome into one’s own (v phr) 非常成功;嶄露頭角

economical (a) 節約的;省能源、省電的X economic是「經濟的」、「商業的」,兩者用法跟語意不同,但economically卻又同時是兩者的副詞,因此可表示「節省地、合乎經濟效益地」與「經濟上地」兩種意思

utility (n) 公用事業XXXXX指提供大眾天然氣、水、電等資源的公司,如新聞中用法。但utility一字本身就能指水電瓦斯等現代生活仰賴的資源,常見詞條「utility bill」就是指水電瓦斯的帳單,又如例句:Does the rent include utilities? (房租有包水電嗎?)

equivalent (n) 相等物;等同物XXXXXxxxx本字的形容詞與名詞同型,當形容詞時,後可接to,當名詞時,可接to或of

at full blast (prep phr) (音量、速度、功率等)以最大量進行

down (adv) 買賣時支付XXXXX down在本用法時,前面常會加一個錢的「金額」,表示買賣時當場先結清的金額,例:I gave him 1000 dollars down and paid the rest in instalments. (我先付給他一千元,剩下的用分期支付。) 另一個down跟錢有關的常見詞條是down payment,當名詞片語用,指買賣時第一筆支付的錢,常譯作「頭期款」。

substantial (a) 大量的;豐盛的xxxxxxxxx status quo (n) 現況

downgrade (v) 降低對…的評價;降級XXX除了金融跟商業上用的這個字表示「降低評等」的意思之外,這個字也可以用人當受詞,表示「降職」或「貶低」之意 xxxxx

overblown (a) 誇大的;過分渲染的

a drop in the bucket (n phr) 滄海一粟,杯水車薪;這個片語還有另一個說法:a drop in the ocean

exponentially (adv) 幾次方地XXXXX通常用來指增加的速度極快地


Check your vocabulary!

Fill in the blanks with a word or phrase from the list above. Make necessary changes. After you finish, select the text below to reveal the hidden answers.

1. He had drunk the equivalent of 15 whiskies.

2. A small car is more economical to run

3. Hurricane Bob has been downgraded to a tropical storm.

4. Certain people always want to maintain the status quo.

5. The first draft of his novel needed a substantial amount of rewriting.

6. Opportunities for women in athletics have increased exponentially.

Source:http://www.voanews.com/content/solar-power-economy-electric-utilities/1952688.html

編譯:簡嘉呈

 
 
English Freeway
寫作工作室

編輯發行:臺大外語教學暨資源中心網路外語教學小組

若您有任何的建議、鼓勵或意見反映,歡迎來信至英語學習報編輯室寫信給電子報小編
本電子報由台大外語教學暨資源中心建置維護 ©All Rights Reserved