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Tarantulas Climb Confidently with Weird Silk-Shooting Feet

研究發現:毛蜘蛛腳會吐絲防滑、防摔


Tarantula (photo from Wikipedia)

“Even a short fall that would not harm the average web-spinner would likely spell death for the hefty, fist-sized tarantula, a ground-dweller that can weigh as much as 50 grams.”

一般蜘蛛無害的小小一摔,對在地面棲息,體型壯碩如拳頭大小,體重可達五十公克的毛蜘蛛來說,卻可能是致命的一擊。


 最新消息

外語教學暨資源中心英語學習報刊頭徵稿,延後至05/31截止收件!!

原臺大「視聽教育館」改名為「外語教學暨資源中心」,為因應新名所帶來的新氣象,原視聽教育館刊頭圖片也將重新徵稿更新。特此舉辦電子報刊頭圖片設計比賽,號召具有美工長才與設計創意的學生與教職員工共同參與、投稿參賽。

徵稿與比賽日期:2011/05/31中午十二時截止收件,2011/06/06後公佈徵稿結果。

獎勵辦法:

獲選為刊頭圖檔或含刊頭圖檔的頁面設計首獎者,獎金三千元

另設入選佳作數名,將分別贈送朗文當代英英辭典,精裝版英文小說讀本,或三個月Advanced雜誌

詳情請見網頁:http://homepage.ntu.edu.tw/~ntuavc/epaper_banner.htm


臺灣大學文學翻譯獎收件日期延至2011.05.31止

國立臺灣大學外國語文學系所首度舉辦「臺大文學翻譯獎」,收件日期延後至2011年5月31日。趕快報名參加!進入活動網頁後,別忘了觀賞精彩的動畫短片並加入Facebook粉絲頁,(記得要按「讚」)!心動不如行動,看完報名辦法,選好喜愛的詩後,就要趕快下筆喔!巨額獎金等著您。

活動網頁 | 報名辦法 | 選題範圍 | 動畫短片 | Facebook專頁


MyET 英語口說團體競賽 (MyET English Recitation Group Competition)

視聽教育館將舉行「MyET 英語口說團體競賽」,以鼓勵台大修習大一英文課程的班級學生,藉由「MyET-My English Tutor」學習軟體,增進英語口說能力,已準備有最新「朗文當代英英辭典」「英語寫作活用辭典」, 及「Longman Exam Dictionary(三擇一)或小說作為成績表現優異的獎品。請鼓勵班上同學參加99學年度的競賽。競賽時間如下:

MyET Competition II: 2011/03/21~2011/05/01 (6 weeks)

MyET Competition III: 2011/05/09 ~2011/06/12 (5 weeks)

比賽資訊: http://homepage.ntu.edu.tw/~ntuavc/myet_contest_result/myet_contest_99.htm

為了將更多得獎機會留給其他同學,故99-1 得獎的同學,原則上可以參加,但是若是成績在前20名,則無法領許獎狀及獎品,將由之後的組別遞補。


E-freeway Orientation

本館線上英語學習資源日益增加,使用者難免造成使用上的困惑,因此本館增加線上資源導覽服務,以利本校教職員生能更有效率地使用本館之線上英語學習資源。

本導覽規劃一周開放一日,考量學生上課因素後,開放的時段為中午1210分至1310分,地點於本館302閱覽室。

99學年度第2學期自100年3月14日開放線上預約,諮詢時間從100年3月22日至100年6月16日,每周輪值一日,諮詢時間統一為中午12點10分至13點10分,為各位同學及教職員提供諮詢服務,請多加利用。詳情請參考網站:

http://homepage.ntu.edu.tw/~ntuavc/e-freeway%20booking/e-freeway%20orientation%20booking.htm


99學年度第二學期寫作工作室開始諮詢

99學年度第二學期視聽教育館寫作工作室開放諮詢日期為:100年3月1日起至6月17日止, 諮詢週數共16週,每週一至週五各開放五個時段提供本校教職員生諮詢英語寫作或英語學習相關問題, 歡迎多加利用。視聽教育館寫作工作坊網址:http://homepage.ntu.edu.tw/~avwrite/consultation/consultation.htm

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 E-Freeway主題介紹

feature of the week

TalkEnglish.com

對英語學習者而言,口說能力往往是最弱的一環,但是要訓練口說,首先必須先把聽力練好,正確的掌握單字及句子的念法,才能夠說得一口流利英文喔!本期要介紹給大家一個富含豐富會話句型的實用網站,裡面的內容不但有大量的主題會話單元,還有真人發音的音檔可供聽力及口說練習喔!

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Members Only資源介紹

MyET—My English Tutor

下個月就要面試了,卻找不到「阿豆仔」陪你一起練習面試英語?想參加國際研討會,但不曉得該如何表達才得體?沒關係,視聽教育館提供了MyET線上互動英文口語教材,幫助您加強您的英文口說能力,改善英文發音及腔調,讓您道地說英文!快來練習看看!http://efreeway.avcenter.ntu.edu.tw/freeway/MemberMenu_join.htm



EASE - Listening to Lecture

EASE是一套完整的英語聽講學習系統,使用真實課堂錄影範例,完善的課程,帶領同學一步步聽懂英文講課。學習者在觀賞影片前、中、後,都可以透過問答題目的練習,來掌握課堂聽講所需具備的技巧與知識,是提升學術英語能力的最佳輔助教材。
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 館藏介紹

這一部勇奪超過160個獎項的影片很帶種,以轟動全世界的科倫拜高中校園槍擊事件為基調,揭發美國武器的源流,特別在各界非議911餘波盪漾的當下表現出老美庶民異端的仗義精神。激進的電影創作者麥可摩爾帶者他獨特的黑色幽默,決定一探美國流血文化的源頭。

 英語宅急便     

A researcher in Britain says she's settled a long-running debate over how tarantula spiders manage to climb walls and hang upside down - seemingly impossible tasks for the big, heavy arachnids.

Her study has confirmed that tarantulas can shoot sticky threads of silk from microscopic spigots on the bottom of their feet to prevent a potentially deadly tumble.  Even a short fall that would not harm the average web-spinner would likely spell death for the hefty, fist-sized tarantula, a ground-dweller that can weigh as much as 50 grams.

Like many other spiders, tarantulas have silk-producing organs called spinnerets located on their abdomens.  Rather than spinning webs, the giant land spiders use their silk to line or guard their underground burrows. They have also been known to build hammock-like structures for a cozy place to spend the day.

Scientists have long believed that tarantulas grabbed silk from the spinnerets to secure their grip on vertical climbs. But in recent years, experts have speculated that the sticky silk was actually coming from the spiders' feet.  Biologist Claire Rind of the University of Newcastle decided to take a closer look.  Examining naturally-shed tarantula exoskeletons with a high-powered electron microscope, Rind was able to detect tiny silk-producing spigots protruding from the hairs covering the spiders' eight furry feet.  In experiments with live spiders climbing the walls of a glass terrarium that was then tipped on its side, she also observed that the weight-conscious arachnids only produced safety silk from their feet when they felt themselves slipping.  

The researcher says the tarantula's ability to spin silk from its feet suggests it could be an evolutionary link between the first silk-spinning spiders 386 million years ago and their modern web-making ancestors.  

The University of Newcastle scientist made the same finding in three geographically remote species of tarantulas she studied - the Chilean Rose, the Indian ornamental, and the Mexican flame-kneed. Given the diversity of the three species, Rind believes it is likely that all tarantulas have the ability to shoot safety-silk from their feet.

The study will appear in the June edition of the Journal of Experimental Biology.

 

Language Notes

tarantula (n) 狼蛛; 毛蜘蛛

settle (v) 結束(爭論、爭端等);解決(分歧、糾紛等)

task (n)任務

spigot (n) 塞,栓

tumble (n) 跌倒;滾落;暴跌

spell (v) 招致,意味着(通常指壞事)

hefty (a) 大而重的

英國的研究可望解決為何毛蜘蛛能爬牆與倒掛的爭論(to climb walls and hang upside down)。對又大又重的毛蜘蛛來說,這些動作應該是不可能的任務(impossible tasks)。原來,毛蜘蛛的腳底有極微小的吐絲口(microscopic spigots),可以射出具有黏性的蜘蛛絲(sticky threads of silk)。此來,毛蜘蛛可避免原本會致命的一摔(a potentially deadly tumble)。對其它蜘蛛同類來說,小小的一摔沒有什麼損害,但對於體型壯碩、拳頭大小(hefty, fist-sized)的毛蜘蛛來說,意味的卻可能是死亡(. . .would likely spell death for . . .)。

burrow (n) (動物的)洞穴,地道

vertical (a) 垂直的

exoskeleton (n)外骨骼; 外甲

terrarium (n) 小植物(玻璃)栽培盆;小動物(玻璃)飼養箱

跟其它蜘蛛一樣,吐絲器也會在毛蜘蛛的腹部找到(located on their abdomens)。但對主要在地面移動的毛蜘蛛來說,吐絲卻不是用來結網,而是用來補強與保衛他們的地下居穴(burrows)。毛蜘蛛也會利用蜘蛛絲來建構像是吊床一樣的結構(hammock-like structures),好整以暇的待上一天。之前的研究就發現,毛蜘蛛會用腹部的吐絲器來輔助直向的爬動(vertical climbs),但近年來研究人員開始還懷疑,其實毛蜘蛛是利用腳來吐絲的。研究人員用高倍數的電子顯微鏡(high-powered electron microscope)來觀察毛蜘蛛的外骨骼(exoskeletons)發現,在毛茸茸的八隻腳裡(furry feet),可以看到微小但凸出的吐絲開口。在實驗中把毛蜘蛛放在傾斜的玻璃飼養箱(a glass terrarium)裡攀爬,對體重一向很敏感的毛蜘蛛(weight-conscious arachnids)如果感到抓不穩、打滑的情形(. . .felt themselves slipping),就會從腳底吐出安全絲(safety silk)。

evolutionary (a) 進化的;演變的;逐漸發展的

ancestor (n) 祖先

ornamental (a) 裝飾性的;點綴的

diversity (n) 多樣性;多樣化

研究人員指出,這發現是對三億八千六百萬年前與近代會結網的蜘蛛的演化史上的一個連結(an evolutionary link)。此外,研究人員也相信,即使在地理上相差遙遠的(geographically remote species)毛蜘蛛品種,雖然品種間存在差異性(diversity),都可能具有從腳底吐絲的能力(the ability to shoot safety-silk from their feet)。

 

 
English Freeway
 

編輯發行:台大外語教學暨資源中心 網路外語教學小組

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